Los métodos de enseñanza basados en STEM tienen ya varios años; y consisten en enseñarle a los niños sobre Ciencia, Tecnología, Ingeniería y Matemáticas; las áreas principales de las profesiones del fúturo. Pero, ¿en las escuelas actuales, preparamos a los chicos para vivir en el futuro?

STEM es lo que surge del acrónimo en inglés Science, Technology, Engeniering y Mathmatics. La educación STEM pone en conjunción estas cuatro materias creando un proceso de aprendizaje multidisciplinar a través del desarrollo de proyectos reales que respondan a situaciones de la vida cotidiana mientras se emplean todas las posibilidades que las nuevas tecnologías ponen a nuestro alcance. En conclusión, se trata de que los niños se empapen de las cuatro disciplinas “haciendo con sus propias manos”, es decir ejecutando proyectos prácticos en primera persona. El mejor ejemplo de esto es la robótica, una disciplina en donde los niños desarrollan las áreas de tecnología, ingeniería, la ciencia y las matemáticas al mismo tiempo mediante la creación de robots que cumplan una serie de objetivos.

LOS 8 BENEFICIOS DE LA EDUCACIÓN STEM

Son muchas las razones del porqué los sistemas basados en STEM son cada vez más una norma dentro de muchos proyectos y comunidades educativas. A continuación enumeramos 8 beneficios o razones por las que es necesario que se trabajen las STEM en la escuela:

  • Impulsan las capacidades comunicativas de los chicos.
  • Aumentan la capacidad para la resolución de problemas de manera creativa.
  • Mejoran el pensamiento crítico individual.
  • Mejoran la autoestima de los alumnos.
  • Los estudiantes trabajan en equipo y aprenden a tomar decisiones conjuntas porque llevan a cabo investigaciones, colaboran y diseñan hipótesis.
  • Aprenden mediante la experimentación en primera persona, mejorando con ello la retención a largo plazo de los conceptos aprendidos.
  • Utilizan tecnologías emergentes, minimizando la sensación “intimidatoria” que a veces producen.
  • Disparan su imaginación y sus ganas de crear cosas nuevas con aquello que aprenden.

 

¿Cómo cada una de las materias relacionadas a STEM aporta e impacta al programa y a la población estudiantil?

La ciencia es el conjunto de conocimientos obtenidos mediante la observación, el razonamiento y la experimentación en áreas específicas del mundo natural. A partir de esas observaciones se generan preguntas, se formulan hipótesis, se deducen principios y se elaboran leyes generales. Para llevar a cabo el estudio del mundo natural, el científico utiliza el método científico. Esa investigación puede culminar con una conclusión o llevar a la formulación de nuevas preguntas para continuar con otras investigaciones. La ciencia ha sido y es muy importante para el desarrollo de la humanidad e impacta todos los aspectos de la vida de los seres vivos.


Por su parte la tecnología es la aplicación del conocimiento científico para propósitos prácticos. Es el conjunto de conocimientos técnicos y científicos que permiten diseñar y crear bienes y servicios para satisfacer las necesidades esenciales y los anhelos de la humanidad. Un método común a todas las tecnologías de fabricación es el uso de herramientas e instrumentos para la construcción de artefactos. Todos los bienes, desde la ropa hasta las viviendas, y todos los servicios como el de agua potable y la electricidad necesitan del uso de múltiples tecnologías.


La ingeniería es el conjunto de conocimientos y técnicas científicas aplicadas al desarrollo, implementación, mantenimiento y perfeccionamiento de estructuras, tanto físicas como teóricas, para la solución de problemas que afectan la actividad diaria de la sociedad. La ingeniería requiere del estudio, conocimiento, manejo y dominio de las matemáticas, la física y otras ciencias. La ingeniería es una actividad que transforma el conocimiento científico y matemático en algo práctico.
Otra característica de la ingeniería es que aplica los conocimientos científicos para inventar o perfeccionar nuevas técnicas. Para ello es necesario usar el ingenio de una manera más práctica y ágil que el método científico. La ingeniería está limitada al tiempo y a los recursos dados por el ambiente en que esta se desenvuelve.


Por otro lado, las matemáticas estudian las propiedades y relaciones entre entidades abstractas con números, figuras geométricas o símbolos siguiendo el razonamiento lógico. Estas se usan para estudiar relaciones cuantitativas, estructuras, relaciones geométricas y las magnitudes variables; además las matemáticas buscan patrones y siempre han tenido un fin práctico. Las matemáticas han evolucionado, mediante la abstracción y el uso de la lógica en el razonamiento, basándose en las cuentas, el cálculo y las mediciones junto con el estudio de la forma y movimiento de los objetos físicos. Hoy día las matemáticas se usan como una herramienta esencial para las ciencias naturales, la ingeniería, la tecnología, la medicina y las ciencias sociales.


Como pueden ver, estas cuatro materias se complementan entre sí. Aunque pudieran tener características particulares, cada una presenta un propósito universal: solucionar problemas y ayudar a la humanidad.


Las destrezas adquiridas al participar en un programa basado en STEM nos ayudan a competir en la economía globalizada de la actualidad. Esto quiere decir que el acrónimo STEM no solo representa estas cuatro materias, sino un método de enseñanza para la construcción de conocimiento y el desarrollo de destrezas necesarias para aplicar en los diferentes escenarios y situaciones de la vida. Por ejemplo, en el nivel preescolar muchas veces se integran actividades STEM, como sucede al examinar rocas e insectos (ciencia), al usar computadoras y máquinas simples —como ruedas y poleas— (tecnología), al jugar con bloques (ingeniería) y al contar figuras y detectar patrones (matemáticas).

El rol del docente

Los maestros deben proveer actividades variadas y enfocadas en un fin común. Pueden trabajar en grupos pequeños donde integren las cuatro áreas académicas o día a día mientras exponen a los alumnos a situaciones e investigaciones pertinentes. Luego, si el alumno descubre que le interesan las materias de STEM y decide seguir sus estudios en una de esas áreas académicas, la base obtenida en su experiencia escolar le será de gran ayuda.

Un enfoque STEM en la educación no sólo promueve el gusto por la ciencia, sino que fomenta el interés sobre ciertos temas, invita a la exploración, a la reflexión y a que se apliquen los conocimientos adquiridos. Esto, sin dejar a un lado el trabajo colaborativo y el respeto por las ideas del resto de los compañeros.